上帝在喧闹杂乱中的同在 : 从创世记28:10-18学习相信

      几十年前,一家鞋业公司希望向澳大利亚原住民推销扩展其产品。为了进行调查,区域经理派了两个推销员到内地的两个不同区域,试探进行销售的可能性,特别是在生活方式仍然非常简单的土著部落中。

      经过一周的观察,第一个推销员向他的经理发送消息说:“老板,取消在这个地区卖鞋的计划吧,因为这里的原住民没有穿鞋的。”

      第二天,另一个地区的第二个推销员发送消息给上级;内容是这样:“老板,准备一个庞大的鞋子销售计划吧,因为这里的原住民没有穿鞋的。”

      请注意两个推销员都使用了完全相同的短语:“因为这里的原住民没有穿鞋的。”什么意思呢?意思是,实际上那两个人都观察和面对同样的情况,然而不同的是他们如何反应和看待的方式:一个将其视为必须避免的障碍或问题;另一个将其视为一个巨大的挑战或机会。换句话说,第一个人的看法太专注于问题而忽略了机会,而第二个人的看法立即将问题化为机会

      从以上的故事中可学到什么功课?主要是,不要太急于对某情况下结论,因为我们对某事物或情况的看法或观点可能是错误的。中肯的说:我们经常看错并做出错误的假设。因此,有人深信关于某事或某人,但随着过程,他看见、收集资料、和做出假设的方式是完全错误的。

      全职的事奉上帝35 年和作基督徒45年,我时常看见、听见、也亲身经历,有人声称失望,甚至对上帝生气,由于有问题、障碍、困境、破产、家庭问题、重病,尤其是至爱的亲人去世(何况是“不好”的死亡,例如发生事故,年纪轻轻突然死亡,等)。不仅如此,有些人甚至离开教会或事工,也有些人失了信仰。

      为什么会如此?答案是因为他们太急于下结论,当他们看到情况停滞不前,没有出路,尤其是认为“不应该如此”或“应该是这样”的情形。意思是,如果真的有上帝,若信徒陷在问题或患难中时,祂应该马上行动。如果基督徒病重,很多人为他祈祷时,上帝应该即刻伸手帮助。最理想的是,上帝应该防止,使教会信徒不会生病、困苦、破产、中风、瘫痪、受苦,何况死亡。这般的看法、想法和下结论的方式,在自称是基督徒,或(也可能)主仆或某类教会中很常见。

       现在来看看创世记28:10-18中发生的事件:我们以怎样的洞察力来看待雅各所面对的处境?若仔细看,包括前后部分,我们清楚知道:在故事中的雅各正面对巨大的问题。简而言之,他从别是巴父家逃往哈兰,距离大约800公里(哈兰位于现今的土耳其南部,其距离差不多像雅加达到泗水)。为何要逃呢?因为他被自己的兄长以扫追杀,以扫发怒并威胁要杀他。

       以扫很生气因为他被自己的弟弟欺骗了两次。第一次是雅各用诡计夺去了以扫长子的名分,第二是雅各欺骗自己的父亲以撒,以致以撒祝福雅各,这个福分原本是属于以扫的。他当然生气,因为雅各除了欺骗年老的以撒,以扫也觉得他被自己的弟弟“作弄”和摆弄。以扫指着胸口,大约是说“痛在这里”。这样,雅各在逃亡的路上,正处在杂乱不堪的情形中:孤独、寂寞、远离家园、害怕、惊慌失措,也可说前途不定,这个骗子的生命在失败的边缘上。

       在那般的大问题和不明确的未来中,上帝藉着创世记28:10-18的事件,打开了雅各的眼界,因为那天晚上发生的事是非凡变化的转折点,使雅各本身和未来的日子完全不同。即使在那件事之后,雅各的处境和烦恼还是一样,但不同的是,雅各之后拥有清晰的洞察力,他能看见一切的问题和障碍,并非是为要躲避而是要面对,当作是一个向前迈进并与上帝一同成长的机会

上帝的临在显明在问题中

       试想若你是雅各:当到了一个叫路斯的地方(大约离家100公里),为自身的安全,他不敢进入那小城市(根据犹太历史学家Flavius Josephus,因为雅各害怕被当地的迦南人伤害)。他选择在露天过夜,用一块石头枕在头下。当然用真的石头枕头相当不同于睡在Hard Rock旅馆。他突然在半夜醒来说:“这地方何等可畏,这不是别的,乃是上帝的殿,也是天的门”(17节)。到底发生何事呢?

若我们问雅各:“你到底经历何事,以致称那又寂静,用石头枕头,黑漆漆一片,完全不享受又不舒服的地方为上帝的殿?”他会回答:“那晚我梦见一个梯子,梯子的头顶着天。有上帝的使者在梯子上,上去下来。还有,我看见上帝,祂对我说话和应许关于我的未来”。

       若果是这样,梯子,使者和上帝到底是什么意思?是否是关于祷告的画面?我认为不是,因为雅各完全不是在祷告;而是在睡觉。也不清楚他那晚是否睡前祷告,但即使他在寂静的夜晚祷告,他的祷告也可能是充满怨言和倾吐他遭遇重重困难的心事。若是这样,梯子,使者和上帝是什么意思呢?我想那是上帝未曾离弃雅各的记号或标记,即使他已经离开自己的家园。在他的孤独和失败中,上帝在那里,甚至在他身旁

       更进一步,约翰•加尔文特别解说关于楼梯,根据他,梯子与恶d作为中保耶稣基督有关,那梯子甚至在基督里已经成就(“……梯子是基督的象征……中保,藉着祂的使者,公义和生命,藉着圣灵的一切恩典,一步一步的临在我们身上” https://www.studylight.org/commentaries/eng/cal/genesis-28.html)。这一点并不奇怪,因为创世记28:12成为约翰福音1:51的参考,主耶稣亲自说:“我实实在在的告诉你们,你们将要看见天开了,上帝的使者上去下来在人子身上”。因此,加尔文说的对极了:人子耶稣基督已经成就了梯子。当耶稣基督被钉十字架,他成为信徒的天与地的桥梁和梯子

       马丁路德更锐化了以上的解说,他勇敢的解说雅各睡觉的地方与基督被钉十字架的地方有关;“路德想要相信(尽管他承认他无法证明),雅各是睡在髑髅地,是基督后来被钉十字架的地方。路德认为髑髅地是摩利亚山……是亚伯拉罕将以撒献为祭给上帝的地方;甚至可能是乐园中善恶树所在的地方。因此基督睡在石墓里是雅各睡在石枕上的地方。如果这个解说不正确,路德欣然承认,至少是无害的”(引自David C. Steinmetz,“路德和雅各梯子的上升”,教会历史55/2 [June 1986] 187)。如果这个解说是正确的,那么雅各从梦中醒来时的陈述与基督论非常的相关:“这地方何等可畏,这不是别的,乃是上帝的殿,也是天的门”(创世记.28:17)。

       然而要注意当晚的情行,雅各完全不是在寻找上帝,因为他处在艰巨的困难中,也可能在重重的压力中。完全没有在寻找上帝的迹象,或是在祷告中向祂呼求的迹象。是上帝主动的施恩招呼他。这一点意味着雅各看见的梯子并不是为他预备叫他能登上天,那梯子乃是让上帝下来,与在孤寂中的他相见。这其实是福音,是上帝藉着祂的同在和恩典,奇迹般和出乎意料的接近世人的方式。这就是为什么雅各非常的惊讶,当上帝突然在那寂静的地方出现和对他说话。

       上帝藉着祂的话向雅各显明三件事:赐予应许之地(13节),应许他的后裔得福(14节),和关于上帝在未来的同在和眷顾的保障。当读13-15节,我非常的奇怪:上帝完全没有提及或责备雅各的过去(他不是骗子吗?),上帝也并没有命令雅各要改变他的性格,或命令他要遵守祂的一切话,正如亚伯拉罕和的父亲以撒一样。

       再一次的,上帝对雅各,或他另一个名以色列说的话,是有关祂的应许和保障的话。意思是,当雅各处在一无所有的情形中——他在流浪、没有产业、家庭,也没有未来——上帝反而对他说话和应许(将赐予应许之地和众多的后裔),并赐予保障关于上帝的眷顾和同在。他的未来有上帝。这一切都表明,雅各在生活的杂乱和困境中时,上帝与他同在。

       你现在面对什么样的情况呢?是否有人经历和雅各一样的困境:独单、惊慌失措、担忧和不确定?岂非在这不确定的世界和现今疫情肆虐的局势中,有足够多的人面对困难、窘境、惧怕、病痛、甚至死亡?随着尚未结束的新冠病毒以及令人担忧的新变种,世界所有居民都面临着前所未有的局面:原来痛苦和死亡如此的接近,同时也如此的可怕。让我们学习像雅各一样的靠信心迈步:虽然看不见上帝的临在和同在,但却是真实的,更重要的是,当我们如今还在时,上帝保证我们的未来。你是否相信呢?

意识到上帝的同在将改变一个人的生活

       这个故事的有趣之处是雅各不曾试图寻找上帝,即使当他的头枕在石头上时,也并无任何记载他当时在祈求上帝,求祂在困难中为他开路或赐力量。同样的,在前几章中上帝也从未曾直接对雅各说话(虽然祂对他的祖父和父亲,就是亚伯拉罕和以撒说话)。

       但上帝的恩惠是何等奇妙:祂主动和雅各见面和打招呼,即使雅各没有寻找祂,况且当时是导致痛苦和失败的情况。上帝那无法形容的浩大恩典,藉着祂的临在,眷顾和藉着梯子,使者,上帝的奇迹彰显出来。(我们或大多数人岂非像极了雅各:若在顺境和没有问题时,别说想起上帝,更没有寻找上帝?即使有生活的问题时,一部份的人还是不愿意祷告。当已经陷入绝境,在失去工作,爱子病重,或本身患致命疾病躺在医院里或染上新冠病毒时,有些人才开始愿意祷告和试图寻找上帝)。

       若说这个事件是一个奇迹,奇迹的元素在哪里呢?我觉得David B. Calhoun说得对:“创世记 28 章的神迹是雅各能看见。上帝让他看见什么是永远真实的。看见永在那里的”(“‘那地方叫什么名?’ 基于创世记 28:10-19 的讲道,” 长老会18/1 [1992] 6)。意思是,这个故事的奇迹并不在于那梯子,上去下来的使者,或甚至是上帝的彰显;这段经文中的奇迹在于雅各能够看见

       在神学上,对于基督徒,显明的是梯子,使者和上帝的临在永远在那里。虽然肉眼看不见,靠着信心我们相信现实总是在那里支持我们。这意味着只要我们还能呼吸,活动,和体验一个又一个的经历,实际上有梯子,使者,和上帝的临在,并在祂的保守和同在中看顾我们。同样的,当我们经历困难的时期和生活中充满困境的时候(尤其是当你病重躺在医院时),我们仍然要相信梯子,使者和上帝永远与我们同在。

这就是原因,为什么那晚雅各从睡梦中醒来时说:“上帝真在这里,我竟不知道”(16节),这句“在这里”指的是同样的地方,就是寂静和石头枕头的地方,和他睡前一样。意思是,雅各的情况和问题还是一样,并且没有任何的改变,然而即使这样,他给那个地方取名伯特利(上帝的殿),更是“天的门”。

这节经文在NIV版本是:“上帝真在这里,我竟不知道”。若是在译本的背后:“我昨晚竟没有意识到(用过去式),而实际上,上帝在这里,无论是昨晚,现在,或明天(现在式)”。这表明雅各意识到自己受到空间和时间的约束,而上帝永远在这里,不曾缺席,也不受空间和时间的约束,好像人一样。所以,这事以后,他还是相信上帝真在这里,意思是上帝永远存在,即使在梦中,即使他的显现已过去或不见。

因此,我们可以学到的功课是:伯特利之前的雅阁和伯特利之后的雅各非常不同,因为伯特利之后的雅各是一个已经清楚知道上帝与他同在的人。他所面对的生活和问题还是一样,完全没有改变,但他以后所度过大约20年的日子,是充满自信的过。因此,伯特利之后的雅各是一个能够透视所有问题和障碍的人,不是为要避免(更何况逃避现实),而是面对一切逆境或顺境,将之当作人生的旅程

但说归说,我们是否能够藉着信心的眼睛,看见上帝就在我们当中或在我们身旁?其实若直到今天,我们能够顺利的过日子,我们应该知道一件事,并速速的意识到,那是上帝奇妙的同在,藉着祂的奇迹大工。即使我们的肉眼看不见祂,但靠信心,我们要相信上帝就在我们所在的地方,不仅如此,祂也在我们的患难和困境中

不仅如此,我们必须从伯特利之后的雅各学习,我们的人生旅程不一定一帆风顺,有时会有困难、痛苦、病痛、灾难,或更严重的,我们至亲的死亡。让我们学习过着信心的生活,勇敢的背负我们眼前一切的困难。我想上帝也是如此的教导你和我:当我们在一个不确定的世界中过活时,即使气氛还是一样, 就是在困难、寂寞、困境、病痛、灾难,还未结束的疫情,更有最可怕的死亡中,我们还是相信上帝就在我们的身旁,祂要我们充满信心的仰望祂,迈入前面的日子。

       名为Seneca(4 BC-65 CE)的罗马哲学家曾说:“当一个人不知道他要去往哪个港口时,没有任何的风是正确的风”。在开始的第一个推销员可以代表Seneca所说的那种人,就是错失机会的人,因为他不能预测能卖很多鞋子,也不能看见敞开在他面前的机会。意思是,一个过着没有清楚生活目标的人,不能看见机遇和机会的人。

       伯特利之后的雅各是一个能够清楚看见他目标“港口”的人,因为上帝藉着祂的同在,为他开了很大的机遇和机会。从那晚之后,雅各下决心要趟过人生“海洋”的起起伏伏,藉着上帝一步步的保守和同在,越发的蒙坚固。这一切都是上帝的恩典改变了一切,包括改变“一个地方变成了圣地,一块石头变成了祭坛,逃亡者变成了朝圣者”;Allen P. Ross, “Studies in the Life of Jacob, Part 1: Jacob’s Vision: the Founding of Bethel,” Bibliotheca Sacra 142/567 [July-September 1985] 225-226).

我们现在的人生旅程又如何?我们在这场持久的疫情中面临着什么样的情况:惧怕、困境、担忧、病痛,在家中有死亡?但愿在这不确定的氛围中,在仿佛没有清晰的未来中,我们可以一同像雅各学习,相信上帝的话,全然的倚靠上帝的应许,即使要花很长的时间才实现,但却是显明和真实的。不仅如此,我们不仅是看雅各,而是看雅各的上帝,祂掌握我们的未来,赐福给每一个信祂的人,靠着祂走过当今不确定的日子。我们是否相信呢