基督在十字架上得胜的巅峰(约翰福音19:30)

1918年4月初,20个相扑手(摔角运动员)在台湾登陆(当时的日本殖民地)举办展览会。在那里几天后,所有身体肥壮的摔角手都发烧,一部分甚至入院医治。过了几天,三个摔角运动员死了(随着又有两个也死了),包括日本著名的相扑手Komusubi Masagoishi也在台中的医护中死了。这些健壮的摔角手的症状是支气管炎、肺炎、结肠炎(大肠发炎),还有流感。那病症——初期被称为“相扑流感”—— 快速的感染并传播到各处,包括日本。

你猜对了:这是西班牙流感疫情蔓延的一部分,于1918年3月到1919年8月已传遍全世界。当时的疫情不同于新冠病毒(不论贫富、男女、不同肤色的人都被感染)被感染和死亡的人反而多半是生产年龄的人,就是在20-50岁之间。这一点表示有很多孩子失去父亲、母亲或双亲。据说这个流感也夺走了弗雷德里克•特朗普的性命(那不能接受裁决和退位的特朗普总统的哥哥)他于1918年5月30日死亡,享年49岁。

那些染上病毒的人全身都黑青一片,然后发烧至摄氏40-41度。到了极端将会咳嗽不停和气喘直到肺部被自己体内的液体掩盖。在这般情形中,在几小时之内,死亡便迅速和可怕的到来。世界三分之一人口或5亿的人被感染,按照计算,环球大约1亿的人丧命,比世界第一和第二大战加起来的人数还多(参阅Laura Spinney, Pale Rider的资料:1918年的西班牙流感,以及它怎样改变世界[伦敦:Jonathan Cape, 2017])。

这般的创伤情况——无处不在的死亡——令世界很多的人在疫情结束后都不愿再提起。除了没有纪念碑纪念当时的事件和伤亡者,所有的医生、护士、杂志、报纸和文学出版社,都非常少述说或著作当时的疫情。因此,在现今新冠病毒出现之前,如果有人问:是什么在20世纪引起最大的死亡,几乎都没有人提到西班牙流感,虽然根据Spinney:“自黑死病以来,也许在整个人类历史中这是最大的死亡潮汐。”什么意思呢?意思是,一个世纪前的黑暗历史已经改变,并称为“遗忘的流感”,因此,Spinney 还说:“西班牙流感是个人的记忆而非集体的记忆。并不是当作历史性的灾难,而是成千上万人离散的悲剧。

    这就是西班牙流感(一个世纪前)和主耶稣被钉十字架(20世纪之前)的极其明显的差别,即使两者题目的本质都是一样的,就是死亡。一个是都想忘掉的,另一个却是都要记得的,并成为基督教教会年历最重要的纪念日。一个已经变成集体的失忆(集体或大众的遗忘),另一个却是信徒要认真的思想。一个已经设法将之压抑或沉浸为历史事件,另一个反而是每年纪念的巨大事件,因基督真正的“在彼拉多的政权下受苦”。

因此,问题是:为什么在每年的受难节都要纪念基督的死?答案是因为在十字架上的死是基督得胜罪恶和死亡的巅峰,并预备叫上帝与世人和好的路。这就是为什么当祂在十字架上死之前,祂说:“成了”(约19:30)。当耶稣宣告“tetelestai”(希腊文中的单词),实际上是充满得胜意义的呐喊。Charles H. Spurgeon曾记载那个单词拥有“整个海洋的意义”,因为从未有也不会有人能够说出更有意义的话,除了基督之外。另外,需要许多的话语、说明和解说才能揭露那句话的真正意思。那么,tetelestai这个单词到底是什么意思?

首先,tetelestai意味已经完成了或基督一次到永远的救赎已经成就了Tetelestai这个单词的背景必须从主前第一世纪的罗马王国界时常使用的单词看起。当时,倘若看到一个罗马公民因为行恶被判有罪,最后被下在监里,在囚禁那个犯人的监狱门口将钉上一个“债证”。如果有一天那个犯人被释放了或得到国王或掌权者的饶恕,那么在法庭的审判官将写一个单词(代替之前钉上的证卷),而那个单词就是tetelestai。意思是说那个犯人的债或刑罚已经宣告还清或豁免了,一切的过错和瑕疵都被赦免了。

因此,当主耶稣说tetelestai,其中蕴含着重要的意义,就是基督的救赎大工已经完成,一次到永远的成就了,使历代以来的罪人,凡相信基督和仰望基督十字架的,一切的罪债都藉着基督的宝血还清了。当使徒保罗记载:“因为你们是重价买来的”(林前6:20),这句话与主耶稣向相信和悔改的罪人的宣告相似:“你的罪赦免了”(路7:48;参阅可2:5)。我们的身份岂不是在以往——是罪人或在至圣上帝面前判死刑的人——同样的,就是我们原本是被罪捆绑的人,并且无论到何时都没有能力还清罪债的人

从希腊语法的角度关注,tetelestai原来是以单数第三人称,从“teleō” (去完成;达到;成就)的完美被动指示的形式结构。完成式的语法结构要揭示在以往已经发生的事,带有目前仍在持续的回声或效果,从这般的理解中,tetelestai可译为“十字架已经成就或成了”“以往已成就,现今也成就,以后还是成就了”。这一点意味基督的救赎大工只一次到永远都将持续有效

因此要注意:当主耶稣向罪人宣告“你的罪赦免了”实际上罪人原本不能立在至圣的上帝面前。罪人必要前来,并相信基督已经成就的大工,且相信唯有在基督里才能罪得赦免,因着基督才能在上帝面前称义。这样,罪人蒙赦免和称义的过程很明显并不是从人里面开始、产生和策划操纵,因为没有任何人能够动此大工。

基督先动工(就是在十字架上的大工),然后罪人相信基督所行的,之后耶稣才使人称义。注意这点:称义是在我们以外(在于基督),但罪却在我们里面(捆绑我们)。我们以信心回应基督的大工后,就发生了转换,我们一切的罪债从我们里面流出,而基督的义进入和运行在我们里面。因此,在罪人里面没有任何或能够靠自己的努力称义的。倘若基督得胜的事实主要引入唯独基督(同时也引入唯独恩典和唯独因信称义),那么如果有基督徒说得救是靠自己(因自己要相信)的努力就太过分了?

我在这里必须说:我全时间的服事上帝35年多,仔细研究圣经和探索当前流传的各种形式的神学后,我真的对两件事印象深刻,是在圣经中清楚表达和描述的:第一,关于古往今来的人的败坏和罪恶;第二,关于上帝在基督里奇妙的恩惠慈爱,特别是当祂来寻找我们这些原本是受咒诅的人。我们当中是否还有人称得救是靠自己的努力,意愿,善行,功劳,角色,力量,或选择吗?实际上我们本是进入永刑的罪人。我们要自我检讨,我们的思维和神学实际上都在已经得胜的基督十字架的光照下!

第二,tetelestai意味基督已经成就祂在世上的使命。其实“tetelestai”在整本新约圣经只出现两次,而两次都在约翰福音19章30节(成了)和28节(这事以后,耶稣知道各样的事已经成了,为要使经上的话应验,就说“我渴了”)。这句话可说是和祂大祭司式的祷告一样,主耶稣亲自说:“我在地上已经荣耀你,你所托付我的事,我已成全了”(约17:4)。

这样,当耶稣呼喊 “tetelestai”(成了),其中蕴含之意是说“使命完成了”,就是祂成就作为受苦仆人的工已经按照父神旨意成全了。意思是,弥赛亚真正的清楚自己的在世上的使命,祂就以坚定的目标和目的,完就和完成使命,一点也不犹豫。现在,为我们的罪受苦和死的仆人,也将这个大使命托付教会和信徒。因此,祂以同样的使命差遣所有门徒们:“你怎样差我到世上,我也照样差他们到世上”(约17:18)。祂从死里复活后也说了相同的话“父怎样差遣了我,我也照样差遣他们”(约20:21下)。

那么,基督已经成就了一次到永远的救赎大工,要得世界的使命,现在必须从当时耶稣的门徒们开始,延续到当今每个自认是门徒的人。简单的说,这一点象征真确的基督教,并将信徒引入正确又精悍的使命。因此,如果我们真是基督的门徒,我们将为一个清楚的目标而活(标杆人生)正如主耶稣,有生命的目标,并永远科目成就基督的使命。甚至像初期教会和基督的门徒们,我们也要在为主牺牲上有份,并永远关注天国的利益。我们是否有愿意遵行基督使命的生活目标,并关心还未曾听过福音的灵魂,同时愿意预备心为祂牺牲?

一年前英国广播公司专栏作家温立由曾写过一则有趣的文章(2020年7月1日),题目是“是什么让人们停止关怀?”。在当中他问了一个令人惊讶的事实,就是在全世界众多的人因新冠病毒,战争,灾难和灾害而死:“当大多数的人将一个死亡视为悲剧,我们也要努力对大量丧命的人做出同样的反应。很多时候,多人的死亡只成为统计数据”,事实只成为不影响我们感受的统计数据,相反出现的却是冷漠的情绪。结果,很多人经历这般的情形:“死的人越多,我们的关心越少”。

作为基督的跟随着,在当今新冠病毒的危机中,我们关心的程度如何:越来越升高,或相反的,越来越降落?你要记得:在生命中所遭遇和面对的每一个危机,将揭示一个人的真正的品格或品德,包括基督徒。如果在危机中,我们的爱心和关怀像主耶稣一样的越增加,你就有福了。相反的,如果我们的爱心越冷淡,关怀别人的程度越减少,而实际上我们能够和有能力帮助他们,那么我们和世上大多数的人有什么差别呢?

在当今的疫情中,原本就有足够多人对于到处有因疫情死亡的新闻开始感到厌烦。然后他们自我隔离:积极的在家呆着,不愿见人或见客,并忽略与人的一切交流。但好的自我隔离(目的是提升个人的生存率),间接也可能没有意识到的,就会生出自私或不关心别人的需要,更何况在教会范围,事奉和宣教的需要。其实我们清楚晓得主耶稣——祂说“成了”之后——祂也赐予一个使命,就是要得到多人的使命,无论在什么局势和时代中:“所以你们要去,使万民作我的门徒,奉父子圣灵的名,给他们施洗”(马28:19)。这个使命是向别人传福音。这一点意味着我们要有关心别人的大胸襟,在我们的余生中完成这个使命。千万别让这个还没有完成的使命,真的在你我的生命中不能完成!

    天父上帝,在2021年的受难节中,求你唤醒我们,因在遵行你的旨意上,我们已经时常的浪费时间和机会。求你叫我们定睛仰望基督的十字架,特别是藉着我们的爱心和关怀,能够完成你的使命。求你帮助我们能够在生活中很好的完成你的使命,特别是在当今的危机中。奉主耶稣的名祷告。阿们。”